Mildred Dresselhauss

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1930-2017

Reina del carbón

¿Qué le debemos?

Actualmente, las distintas aplicaciones del carbono están en recuperación, y eso es posible gracias a los trabajos de Mildred Dresselhauss. Millie, que así la llamaban los allegados, fue una luchadora sonriente en todos los ámbitos de su vida.

Biografía

En busca de una vida mejor

Mildred Dresselhaus, de nacimiento Mildred Spiewak, nació el 30 de noviembre de 1930 en el conflictivo barrio del Bronx de la ciudad de Nueva York, en el seno de una familia pobre de origen polaco. Desde muy joven demostró su habilidad con el violín, lo que le permitió obtener una beca para continuar con sus estudios.

Ser mujer no era fácil…

En aquella época, como la propia Mildred confesaría más tarde, las mujeres tenían que decidir entre tres puestos de trabajo: maestra, enfermera o secretaria. Mildred entró en la prestigiosa escuela Hunter School del barrio de Manhattan para ser maestra, para ello, tuvo que prepararse por su cuenta para pasar las duras pruebas que le permitirían acceder. En aquella escuela destacó en las asignaturas de ciencias y, gracias al modelo de la premio Nobel Rosalyn Yalow, decidió estudiar física. En aquella época la presencia de mujeres en el ámbito de la física era de apenas un 2%.

Siguiendo la trayectoria de la ciencia

En el año 1951, Mildred realizó una prueba de acceso para la Universidad de Radcliffe. Por aquel entonces, hombres y mujeres eran separados para hacer el examen y como Mildred era la única chica que quería entrar allí, hizo la prueba sola. En 1960 comenzó a trabajar junto a su marido en el Massachusetts Institute of Technology (MIT). En total había 1000 trabajadores trabajando en el MIT y sólo dos eran mujeres. Una de esas dos era Mildred. Primero se convirtió en la primera mujer catedrática del MIT y más tarde, en la primera catedrática emérita de Física e Ingeniería Eléctrica.

De ella dijeron…/h4>

En el anuario de Mildred de Hunter School se recogía la siguiente frase: "Any equation she can solve; every problem she can resolve. Mildred equals brains plus fun. In math and science she's second to none ".

¿Por qué la conocemos?

Mildred es conocida principalmente por sus trabajos de investigación y aportaciones sobre el carbono. Aunque en aquella época este material no tenía demasiada importancia, hoy en día es vital, entre otras cosas, gracias a la aparición del grafeno. Dresselhaus estudió el potencial de los nanotubos de carbono y publicó más de 1700 trabajos sobre este tema. Estos pequeños tubos han tenido enormes aplicaciones, como por ejemplo la fabricación de la correa de un ascensor espacial, los paneles solares de gran fuerza o los fármacos que van directamente a los tumores. Los avances de Mildred Dresselhauss fueron la base para numerosos trabajos que posteriormente obtendrían el premio nobel.

Aportaciones personales

Mildred consiguió compaginar el trabajo con su familia: tuvo 4 hijos. Además, fue una persona con gran sentido del humor y la primera mujer en recibir la medalla nacional de ciencia en ingeniería. Además de llevar a cabo investigaciones extraordinarias, también recibió el reconocimiento por el trabajo que hizo a favor de la visualización de las mujeres. Participó en numerosas iniciativas con el objetivo de atraer a las mujeres a la ciencia: en 1971 organizó junto a un compañero suyo el primer Women 's Forum del MIT, donde analizaron el papel de la mujer en la ciencia. Además, con el dinero del premio Kavli (un millón de dólares) creó el fondo Mildred Dresselhauss para ayudar a mujeres y jóvenes de su facultad.

A los 81 años aún trabajaba en su laboratorio del MIT y casi hasta su muerte (falleció a los 86), participó en la campaña de atracción de mujeres a las áreas STEAM de General Electrics. El objetivo de la campaña era atraer a 20.000 mujeres a estudios STEAM para el año 2020.

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Mildred Dresselhaus - Documento

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